Podcasts de historia

Abraham Lincoln - Hechos, cumpleaños y asesinato

Abraham Lincoln - Hechos, cumpleaños y asesinato

Abraham Lincoln, un abogado autodidacta, legislador y opositor a la esclavitud, fue elegido decimosexto presidente de los Estados Unidos en noviembre de 1860, poco antes del estallido de la Guerra Civil. Lincoln demostró ser un astuto estratega militar y un líder inteligente: su Proclamación de Emancipación allanó el camino para la abolición de la esclavitud, mientras que su Discurso de Gettysburg se erige como una de las piezas de oratoria más famosas de la historia de Estados Unidos. En abril de 1865, con la Unión al borde de la victoria, Abraham Lincoln fue asesinado por el simpatizante confederado John Wilkes Booth. El asesinato de Lincoln lo convirtió en un mártir de la causa de la libertad y es ampliamente considerado como uno de los presidentes más importantes de la historia de Estados Unidos.

La vida temprana de Abraham Lincoln

Lincoln nació el 12 de febrero de 1809 de Nancy y Thomas Lincoln en una cabaña de troncos de una habitación en el condado de Hardin, Kentucky. Su familia se mudó al sur de Indiana en 1816. La educación formal de Lincoln se limitó a tres breves períodos en las escuelas locales, ya que tuvo que trabajar constantemente para mantener a su familia.

En 1830, su familia se mudó al condado de Macon en el sur de Illinois, y Lincoln consiguió un trabajo en una lancha fluvial que transportaba carga por el río Mississippi hasta Nueva Orleans. Después de establecerse en la ciudad de New Salem, Illinois, donde trabajó como comerciante y administrador de correos, Lincoln se involucró en la política local como partidario del Partido Whig, ganando las elecciones a la legislatura del estado de Illinois en 1834.

Al igual que sus héroes Whig Henry Clay y Daniel Webster, Lincoln se opuso a la expansión de la esclavitud a los territorios y tuvo una gran visión de la expansión de los Estados Unidos, con un enfoque en el comercio y las ciudades en lugar de la agricultura.

Lincoln se enseñó derecho por sí mismo, y pasó el examen de la barra en 1836. Al año siguiente, se mudó a Springfield, la capital del estado recién nombrada. Durante los siguientes años, trabajó allí como abogado y sirvió a clientes que iban desde residentes individuales de pequeñas ciudades hasta líneas ferroviarias nacionales.

Conoció a Mary Todd, una adinerada belleza de Kentucky con muchos pretendientes (incluido el futuro rival político de Lincoln, Stephen Douglas), y se casaron en 1842. Los Lincoln tuvieron cuatro hijos juntos, aunque solo uno viviría hasta la edad adulta. : Robert Todd Lincoln (1843-1926), Edward Baker Lincoln (1846-1850), William Wallace Lincoln (1850-1862) y Thomas “Tad” Lincoln (1853-1871).

LEER MÁS: El juicio por asesinato espeluznante que ayudó a elevar el perfil nacional de Abraham Lincoln

Abraham Lincoln entra en política

Lincoln ganó las elecciones a la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1846 y comenzó a cumplir su mandato el año siguiente. Como congresista, Lincoln fue impopular entre muchos votantes de Illinois por su firme postura contra la guerra entre México y Estados Unidos. Prometiendo no buscar la reelección, regresó a Springfield en 1849.

Sin embargo, los acontecimientos conspiraron para empujarlo de regreso a la política nacional: Douglas, un demócrata líder en el Congreso, había impulsado la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska (1854), que declaraba que los votantes de cada territorio, en lugar del gobierno federal, tenía derecho a decidir si el territorio debía ser esclavo o libre.

El 16 de octubre de 1854, Lincoln se presentó ante una gran multitud en Peoria para debatir los méritos de la Ley Kansas-Nebraska con Douglas, denunciando la esclavitud y su extensión y llamando a la institución una violación de los principios más básicos de la Declaración de Independencia.

Con el Partido Whig en ruinas, Lincoln se unió al nuevo Partido Republicano, formado en gran parte en oposición a la extensión de la esclavitud en los territorios, en 1856 y se postuló nuevamente para el Senado ese año (también había hecho campaña sin éxito por el escaño en 1855). En junio, Lincoln pronunció su ahora famoso discurso de "casa dividida", en el que citó los Evangelios para ilustrar su creencia de que "este gobierno no puede soportar, permanentemente, mitad esclavo y mitad libre".

Lincoln luego se enfrentó a Douglas en una serie de famosos debates; aunque perdió las elecciones al Senado, el desempeño de Lincoln hizo su reputación a nivel nacional.

Campaña presidencial de Abraham Lincoln de 1860

El perfil de Lincoln subió aún más a principios de 1860, después de que pronunció otro conmovedor discurso en el Cooper Union de la ciudad de Nueva York. Ese mayo, los republicanos eligieron a Lincoln como su candidato a la presidencia, pasando por encima del senador William H. Seward de Nueva York y otros poderosos contendientes a favor del flaco abogado de Illinois con un solo mandato legislativo sin distinción en su haber.

En las elecciones generales, Lincoln se enfrentó nuevamente a Douglas, que representaba a los demócratas del norte; Los demócratas del sur habían nominado a John C. Breckenridge de Kentucky, mientras que John Bell se postuló para el flamante Partido de la Unión Constitucional. Con Breckenridge y Bell dividiendo el voto en el sur, Lincoln ganó la mayor parte del norte y llevó al Colegio Electoral a ganar la Casa Blanca.

Construyó un gabinete excepcionalmente fuerte compuesto por muchos de sus rivales políticos, incluidos Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates y Edwin M. Stanton.

Lincoln y la Guerra Civil

Después de años de tensiones seccionales, la elección de un norteño antiesclavista como el decimosexto presidente de los Estados Unidos llevó a muchos sureños al borde del abismo. Cuando Lincoln fue investido como decimosexto presidente de los Estados Unidos en marzo de 1861, siete estados del sur se habían separado de la Unión y formaron los Estados Confederados de América.

Lincoln ordenó que una flota de barcos de la Unión abasteciera al Fort Sumter federal en Carolina del Sur en abril. Los confederados dispararon contra el fuerte y la flota de la Unión, comenzando la Guerra Civil. Las esperanzas de una rápida victoria de la Unión se vieron frustradas por la derrota en la Batalla de Bull Run (Manassas), y Lincoln pidió 500.000 soldados más mientras ambos lados se preparaban para un largo conflicto.

Si bien el líder confederado Jefferson Davis era un graduado de West Point, héroe de la guerra mexicana y exsecretario de guerra, Lincoln solo tuvo un breve y poco distinguido período de servicio en la Guerra del Halcón Negro (1832) en su haber. Sorprendió a muchos cuando demostró ser un líder capaz en tiempos de guerra, aprendiendo rápidamente sobre estrategia y tácticas en los primeros años de la Guerra Civil, y sobre cómo elegir a los comandantes más capaces.

El general George McClellan, aunque amado por sus tropas, frustraba continuamente a Lincoln con su renuencia a avanzar, y cuando McClellan no pudo perseguir al Ejército Confederado en retirada de Robert E. Lee después de la victoria de la Unión en Antietam en septiembre de 1862, Lincoln lo destituyó del mando. .

Durante la guerra, Lincoln recibió críticas por suspender algunas libertades civiles, incluido el derecho de hábeas corpus, pero consideró que tales medidas eran necesarias para ganar la guerra.

Proclamación de emancipación y discurso de Gettysburg

Poco después de la Batalla de Antietam (Sharpsburg), Lincoln emitió una Proclamación de Emancipación preliminar, que entró en vigor el 1 de enero de 1863, y liberó a todas las personas esclavizadas en los estados rebeldes que no estaban bajo control federal, pero dejó a los de los estados fronterizos ( leal a la Unión) en servidumbre.

Aunque Lincoln una vez sostuvo que su "objetivo primordial en esta lucha es salvar a la Unión, y no salvar o destruir la esclavitud", sin embargo llegó a considerar la emancipación como uno de sus mayores logros, y abogaría por la aprobación de un enmienda constitucional que prohíbe la esclavitud (finalmente aprobada como la 13ª Enmienda después de su muerte en 1865).

Dos importantes victorias de la Unión en julio de 1863, en Vicksburg, Mississippi, y en la Batalla de Gettysburg en Pensilvania, finalmente cambiaron el rumbo de la guerra. El general George Meade perdió la oportunidad de asestar un golpe final contra el ejército de Lee en Gettysburg, y Lincoln se volvería a principios de 1864 al vencedor en Vicksburg, Ulysses S. Grant, como comandante supremo de las fuerzas de la Unión.

LEER MÁS: 5 cosas que quizás no sepa sobre Abraham Lincoln, la esclavitud y la emancipación

En noviembre de 1863, Lincoln pronunció un breve discurso (solo 272 palabras) en la ceremonia de dedicación del nuevo cementerio nacional en Gettysburg. Publicado ampliamente, el Discurso de Gettysburg expresó elocuentemente el propósito de la guerra, remontándose a los Padres Fundadores, la Declaración de Independencia y la búsqueda de la igualdad humana. Se convirtió en el discurso más famoso de la presidencia de Lincoln y en uno de los discursos más citados de la historia.

Abraham Lincoln gana las elecciones presidenciales de 1864

En 1864, Lincoln enfrentó una dura batalla de reelección contra el candidato demócrata, el ex general de la Unión George McClellan, pero las victorias de la Unión en la batalla (especialmente la captura de Atlanta por parte del general William T. Sherman en septiembre) desviaron muchos votos en el camino del presidente. En su segundo discurso inaugural, pronunciado el 4 de marzo de 1865, Lincoln abordó la necesidad de reconstruir el Sur y reconstruir la Unión: “Con malicia hacia nadie; con caridad para todos ".

Mientras Sherman marchaba triunfalmente hacia el norte a través de las Carolinas después de organizar su Marcha al mar desde Atlanta, Lee se rindió a Grant en Appomattox Court House, Virginia, el 9 de abril. La victoria de la Unión estaba cerca, y Lincoln pronunció un discurso en el césped de la Casa Blanca en abril. 11, instando a su audiencia a dar la bienvenida a los estados del sur de nuevo al redil. Trágicamente, Lincoln no viviría para ayudar a llevar a cabo su visión de la Reconstrucción.

Asesinato de Abraham Lincoln

La noche del 14 de abril de 1865, el actor y simpatizante confederado John Wilkes Booth se coló en el palco del presidente en el Ford's Theatre en Washington, D.C., y le disparó a quemarropa en la nuca. Lincoln fue llevado a una pensión al otro lado de la calle del teatro, pero nunca recuperó el conocimiento y murió en las primeras horas de la mañana del 15 de abril de 1865.

El asesinato de Lincoln lo convirtió en un mártir nacional. El 21 de abril de 1865, un tren que transportaba su ataúd salió de Washington, DC en camino a Springfield, Illinois, donde sería enterrado el 4 de mayo. El tren fúnebre de Abraham Lincoln viajó por 180 ciudades y siete estados para que los dolientes pudieran rendir homenaje a la presidente caído.

Hoy, el cumpleaños de Lincoln, junto con el cumpleaños de George Washington, se celebra en el Día del Presidente, que cae el tercer lunes de febrero.

Frases De Abraham Lincoln

"No se puede perder nada valioso si se toma tiempo".

“Quiero que los que mejor me conocieron digan de mí que siempre arranqué un cardo y planté una flor donde pensé que iba a crecer una flor”.

"Me inclino bastante al silencio, y sea sabio o no, al menos hoy en día es más inusual encontrar a un hombre que puede contener la lengua que encontrar a uno que no puede".

“Estoy sumamente ansioso de que esta Unión, la Constitución y las libertades del pueblo se perpetúen de acuerdo con la idea original por la cual se hizo esa lucha, y seré muy feliz si fuera un humilde instrumento en el manos del Todopoderoso, y de éste, su pueblo casi elegido, por perpetuar el objeto de aquella gran lucha ”.

“Este es esencialmente un concurso de personas. Del lado de la Unión, es una lucha por mantener en el mundo, esa forma y sustancia de gobierno, cuyo objetivo principal es elevar la condición de los hombres, levantar pesos artificiales de todos los hombros, despejar la situación. caminos de búsqueda loable para todos, para permitírselo todo, un comienzo sin restricciones y una oportunidad justa en la carrera de la vida ".

“Hace ochenta y siete años nuestros padres dieron a luz en este continente una nueva nación, concebida en libertad y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales”.

"Esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de libertad, y ese gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra".

GALERIAS DE FOTOS


Lincoln-Kennedy coincidencias leyenda urbana

Las supuestas coincidencias que conectan a los presidentes estadounidenses Abraham Lincoln y John F. Kennedy son una pieza del folclore estadounidense de origen desconocido. La lista de coincidencias apareció en la principal prensa estadounidense en 1964, un año después del asesinato de John F. Kennedy, y apareció antes en el Boletín del Comité del Congreso republicano. [1] [2] Martin Gardner examinó la lista en un artículo en Científico americano, luego reimpreso en su libro, Los números mágicos del Dr. Matrix. [3] La versión de Gardner de la lista contenía 16 elementos, muchas versiones posteriores han distribuido listas mucho más extensas. La lista todavía está en circulación hoy, habiendo perdurado en la imaginación popular durante más de 50 años. En 1992, el Investigador escéptico organizó un "Concurso de coincidencias presidenciales espeluznantes". Un ganador encontró una serie de dieciséis coincidencias similares entre Kennedy y el ex presidente mexicano Álvaro Obregón, mientras que el otro elaboró ​​listas similares para veintiún pares de presidentes estadounidenses. [4]


Guerra civil americana

El presidente Abraham Lincoln recibió un disparo el 14 de abril de 1865 por John Wilkes Booth. Fue el primer presidente de los Estados Unidos en ser asesinado.

¿Dónde fue asesinado Lincoln?

El presidente Lincoln asistía a una obra de teatro llamada Our American Cousin en el Ford Theatre en Washington, D.C. Estaba sentado en el palco presidencial con su esposa, Mary Todd Lincoln, y sus invitados, el mayor Henry Rathbone y Clara Harris.


Lincoln recibió un disparo en el Ford's Theatre, que no fue
demasiado lejos de la Casa Blanca.
Foto de Ducksters

Cuando la obra llegó a un punto en el que hubo una gran broma y la audiencia se rió a carcajadas, John Wilkes Booth entró en el palco del presidente Lincoln y le disparó en la nuca. El mayor Rathbone trató de detenerlo, pero Booth apuñaló a Rathbone. Entonces Booth saltó de la caja y huyó. Pudo salir del teatro y subirse a su caballo para escapar.

El presidente Lincoln fue llevado a la pensión de William Petersen al otro lado de la calle. Había varios médicos con él, pero no pudieron ayudarlo. Murió el 15 de abril de 1865.


Booth usó esta pequeña pistola para
Dispara a Lincoln a quemarropa.
Foto de Ducksters

John Wilkes Booth era un simpatizante confederado. Sintió que la guerra estaba terminando y que el Sur iba a perder a menos que hicieran algo drástico. Reunió a algunos socios y primero hizo un plan para secuestrar al presidente Lincoln. Cuando su plan de secuestro falló, recurrió al asesinato.

El plan era que Booth mataría al presidente mientras Lewis Powell asesinaría al secretario de Estado William H. Seward y George Atzerodt mataría al vicepresidente Andrew Johnson. Aunque Booth tuvo éxito, afortunadamente Powell no pudo matar a Seward y Atzerodt perdió los nervios y nunca intentó asesinar a Andrew Johnson.

Booth fue acorralado en un granero al sur de Washington, donde los soldados le dispararon después de que se negó a rendirse. Los otros conspiradores fueron capturados y varios fueron ahorcados por sus crímenes.


Cartel buscado para los conspiradores.
Foto de Ducksters


La casa Petersen
se encuentra directamente enfrente
la calle del Ford's Theatre

Foto de Ducksters

El asesinato de Lincoln

En Ford's Theatre Booth se dirigió al palco privado en el que Lincoln y su esposa, Mary Todd Lincoln, estaban viendo la obra con sus invitados, Clara Harris y su prometido, el oficial de la Unión, el mayor Henry Rathbone (allí porque varios de los más destacados la gente había rechazado la invitación de Lincoln). Al encontrar el palco del presidente esencialmente desprotegido, Booth entró y atrancó la puerta exterior desde el interior. Luego, en un momento de la obra que sabía que provocaría una gran carcajada, Booth irrumpió por la puerta interior de la caja. Le disparó a Lincoln en la parte posterior de la cabeza una vez con una derringer calibre .44, cortó a Rathbone en el hombro con un cuchillo y saltó de la caja al escenario de abajo, rompiéndose la pierna izquierda en la caída (aunque algunos creen que la lesión lo hizo). no ocurrirá hasta más tarde). Lo que dijo Booth mientras cometía el ataque y cuando dijo que era un tema de controversia. Los miembros de la audiencia informaron de diversas formas que él exclamó: "Sic semper tyrannis" ("Así siempre a los tiranos", el lema del estado de Virginia) o "¡El sur está vengado!" o ambos, antes de desaparecer por una puerta al lado del escenario donde su caballo estaba siendo retenido por él. Por otro lado, en una nota escrita unos días después del asesinato, Booth afirmó que había gritado "Sic semper" antes de disparar (aunque parece probable que este fuera el intento de Booth de dramatizar la historia). En cualquier caso, Booth se adentró en la noche y salió de Washington, y se reunió en Maryland con Herold, que había huido del lugar del ataque de Seward sin Powell.

Lincoln fue atendido de inmediato por varios médicos que se encontraban en la audiencia. Se consideró que el presidente no debía trasladarse muy lejos, por lo que lo llevaron al otro lado de la calle a la casa de William Petersen, quien alquiló habitaciones adicionales a los huéspedes. En una de esas habitaciones, Lincoln estaba tendido en diagonal sobre una cama, para la que, por lo demás, era demasiado alto. Los médicos tenían pocas esperanzas de que el inconsciente Lincoln se recuperara, y durante la noche varios miembros del gabinete, funcionarios y médicos se mantuvieron en vigilia en la pequeña habitación. Mary se lamentó histéricamente. Cuando Lincoln fue declarado muerto a las 7:22 am del 15 de abril, el secretario de Guerra Edwin M. Stanton pronunció la famosa frase: “Ahora pertenece a las edades” (o los testigos de “los ángeles” no están de acuerdo).


Niñez y juventud

En diciembre de 1816, ante una demanda que impugnaba el título de su granja de Kentucky, Thomas Lincoln se mudó con su familia al suroeste de Indiana. Allí, como ocupante ilegal de terrenos públicos, instaló apresuradamente un “campamento a media cara” —una estructura tosca de troncos y ramas con un lado abierto a la intemperie— en el que la familia se refugió detrás de un fuego ardiente. Pronto construyó una cabaña permanente y luego compró el terreno en el que se encontraba. Abraham ayudó a limpiar los campos y a cuidar las cosechas, pero pronto adquirió una aversión por la caza y la pesca. Años después, recordó el "grito de la pantera", los osos que "se alimentaban de los cerdos" y la pobreza de la vida en la frontera de Indiana, que era "bastante dolorosa a veces". El período más infeliz de su niñez siguió a la muerte de su madre en el otoño de 1818. Cuando tenía nueve años de edad, la vio enterrada en el bosque y luego se enfrentó a un invierno sin la calidez del amor de una madre. Afortunadamente, antes del inicio de un segundo invierno, Thomas Lincoln trajo a casa desde Kentucky una nueva esposa para él, una nueva madre para los niños. Sarah Bush Johnston Lincoln, viuda con dos niñas y un niño, tenía energía y afecto de sobra. Ella dirigía la casa con mano ecuánime, tratando a ambos grupos de niños como si los hubiera dado a luz a todos, pero se encariñó especialmente con Abraham y él con ella. Más tarde se refirió a ella como su "madre ángel".

Sin duda, su madrastra alentó el gusto de Lincoln por la lectura, pero la fuente original de su deseo de aprender sigue siendo un misterio. Sus padres eran casi completamente analfabetos y él mismo recibió poca educación formal. Una vez dijo que, de niño, había ido a la escuela "por pequeños", un poco de vez en cuando y un poco entonces, y que toda su escolaridad ascendía a no más de un año de asistencia. Más tarde, sus vecinos recordaron cómo solía caminar penosamente kilómetros para pedir prestado un libro. Sin embargo, según su propia declaración, su entorno inicial no proporcionó “absolutamente nada que suscite la ambición por la educación. Por supuesto, cuando cumplí la mayoría de edad no sabía mucho. Aún así, de alguna manera, podía leer, escribir y cifrar la regla de tres, pero eso era todo ". Aparentemente, el joven Lincoln no leyó una gran cantidad de libros, pero absorbió a fondo los pocos que leía. Estos incluían el de Parson Weems Vida y acciones memorables de George Washington (con su historia del pequeño hacha y el cerezo), Daniel Defoe's Robinson Crusoe, De John Bunyan Progreso del peregrinoy de Esopo Fábulas. Desde sus primeros días debe haber tenido cierta familiaridad con la Biblia, porque sin duda era el único libro que poseía su familia.

En marzo de 1830, la familia Lincoln emprendió una segunda migración, esta vez a Illinois, con el propio Lincoln conduciendo el yugo de bueyes. Habiendo cumplido apenas 21 años, estaba a punto de comenzar su vida por su cuenta. Un metro ochenta y cuatro pulgadas de alto, era huesudo y larguirucho, pero musculoso y físicamente poderoso. Se destacó especialmente por la habilidad y la fuerza con las que podía empuñar un hacha. Hablaba con un acento de bosque y caminaba con el paso largo, los pies planos y cautelosos de un labrador. De buen carácter, aunque algo malhumorado, talentoso como imitador y narrador, fácilmente atraía amigos. Pero aún tenía que demostrar cualquier otra habilidad que poseyera.

Después de su llegada a Illinois, sin ningún deseo de ser agricultor, Lincoln probó suerte en una variedad de ocupaciones. Como divisor de rieles, ayudó a limpiar y cercar la nueva granja de su padre. Como barquero, hizo un viaje por el río Mississippi hasta Nueva Orleans, Luisiana. (Esta fue su segunda visita a esa ciudad, la primera en 1828, mientras aún vivía en Indiana). A su regreso a Illinois, se estableció en New Salem, una aldea de unas 25 familias en el río Sangamon. Allí trabajó de vez en cuando como tendero, administrador de correos y topógrafo. Con la llegada de la Guerra del Halcón Negro (1832), se alistó como voluntario y fue elegido capitán de su compañía. Después, bromeó diciendo que no había visto "indios vivos luchando" durante la guerra, pero que había tenido "muchas luchas sangrientas con los mosquitos". Mientras tanto, aspirando a ser legislador, fue derrotado en su primer intento y luego reelegido repetidamente a la asamblea estatal. Consideró la herrería como un oficio pero finalmente se decidió a favor de la ley. Después de haber aprendido gramática y matemáticas por sí mismo, comenzó a estudiar libros de derecho. En 1836, tras aprobar el examen de abogacía, comenzó a ejercer la abogacía.


Cinco hechos sobre ... el asesinato de Abraham Lincoln

En el 150 aniversario del asesinato de Abraham Lincoln, Historia revelada te trae cinco hechos sobre la muerte del presidente.

Esta competición se ha cerrado

Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación, liberando legalmente a los esclavos y puso fin a la Guerra Civil brutalmente violenta. Pero el 14 de abril de 1865, John Wilkes Booth le disparó a Abraham Lincoln mientras estaba sentado en el Ford's Theatre viendo la comedia. Nuestro primo americano, convirtiéndolo en el primer presidente estadounidense en ser asesinado.

Aquí hay cinco hechos fascinantes sobre la muerte de Lincoln.

Buena suerte

Después de dispararle a Lincoln en su palco privado, John Wilkes Booth saltó al escenario y se rompió la pierna. Gritó a la audiencia: "Sic Semper tyrannis", Que significa" Así siempre a los tiranos ", el lema del estado de Virginia. Se escapó del Ford's Theatre, pero después de diez días fue localizado en una granja en Virginia. Después de un breve enfrentamiento, recibió un disparo en el cuello y murió a causa de las heridas tres horas después.

¿Dónde estaba el guardaespaldas?

Abraham Lincoln solo tenía un guardaespaldas, un policía llamado John Parker que no estaba en su puesto cuando dispararon contra el presidente. En el intermedio, había dejado el teatro para dirigirse a un salón cercano con el cochero de Lincoln.

Servicio Secreto

La negligencia fatal de Parker se ve agravada por el hecho de que Lincoln había creado el Servicio Secreto el mismo día que lo mataron. Originalmente se formó para abordar la falsificación, no su función actual de proteger al presidente, pero el Servicio Secreto salvó a Lincoln de alguna manera. En 1876, frustró un intento de robar el cuerpo de Lincoln.

Hora de la muerte

Aunque recibió un disparo en la cabeza a quemarropa, Lincoln no murió de inmediato. Lo llevaron al otro lado de la calle a Petersen House y murió nueve horas después. El secretario de Guerra Edwin Stanton estaba al lado de Lincoln cuando murió y comentó: "Ahora pertenece a las edades".

Extrañas coincidencias

En un giro extraño, el hermano de John Wilkes Booth salvó la vida del hijo de Lincoln meses antes del asesinato. Robert Lincoln se había caído sobre una vía de tren en Jersey City, Nueva Jersey, cuando el tren salía de la estación cuando Edwin Booth lo puso a salvo.


10 hechos sobre el asesinato de Abraham Lincoln

Fue en este día de 1865 cuando el presidente Abraham Lincoln recibió un disparo mientras miraba una obra de teatro en el Ford & rsquos Theatre. Lincoln murió a la mañana siguiente y, como consecuencia, algunos hechos extraños parecieron surgir.

¿Por qué no estaba el general Ulysses S. Grant en el palco del teatro con Lincoln, como estaba previsto? ¿Dónde estaba el guardaespaldas del presidente y rsquos? ¿Cuántas personas fueron atacadas en la trama? ¿Y cómo escaparon todos los asesinos, al menos temporalmente?

Muchas de las preguntas fueron finalmente respondidas, pero algunas aún persisten en la actualidad. Y algunas personas tienen dudas sobre uno de los presuntos conspiradores y su participación en el asesinato de Lincoln & rsquos.

1. ¿Dónde estaba el general Grant?

¡Quería estar en Nueva Jersey! Grant fue anunciado para estar en el evento, según el New York Times, pero rechazó la invitación para poder viajar con su esposa a Nueva Jersey para visitar a familiares.

2. Lincoln casi no fue al teatro Ford & rsquos

En ese primer informe del asesinato del Veces, el periódico dijo que Lincoln se mostró reacio a ir a la obra. Sin embargo, desde que el general Grant canceló, se sintió obligado a asistir, aunque su esposa no se sentía bien. Lincoln intentó que el presidente de la Cámara de Representantes, Schuyler Colfax, lo acompañara, pero Colfax se negó.

`` Fue con aparente desgana e instó al señor Colfax a que lo acompañara, pero ese caballero había hecho otros compromisos ''. Veces informó.

3. Si Colfax hubiera estado en el stand con Lincoln, dos personas en la fila para suceder a Lincoln habrían estado en peligro.

El vicepresidente Andrew Johnson también fue un objetivo de asesinato, pero su agresor perdió los nervios y no atacó. Colfax fue tercero en la fila para suceder a Lincoln, después de Johnson, y el Senado Pro Tempore Lafayette Sabine Foster. El secretario de Estado William Seward no estaba en la línea de sucesión en 1865.

4. ¿Por qué no fue atacado el vicepresidente Johnson?

John Wilkes Booth había convencido a George Atzerodt, un conocido, de matar a Johnson colocando una trampa en el hotel Kirkwood House donde vivía el vicepresidente. Sin embargo, Atzerodt perdió los nervios y no intentó matar a Johnson, a pesar de que tenía una habitación alquilada encima de Johnson & rsquos, y se encontró un arma cargada en la habitación.

5. ¿Cómo sobrevivió el secretario de Estado Seward a pesar de que le apuñalaron la garganta dos o tres veces?

El asesino Lewis Powell logró la entrada a la casa de Seward & rsquos, donde la secretaria estaba postrada en cama después de un accidente de carruaje. Frederick W. Seward, su hijo, resultó gravemente herido defendiendo a su padre durante el intento de asesinato de Powell & rsquos. El secretario resultó herido, pero el collar quirúrgico de metal que llevaba lo protegía.

6. ¿Dónde estaba el guardaespaldas de Lincoln & rsquos?

La revista Smithsonian hizo una historia sobre esto hace unos años. John Parker, el guardaespaldas, inicialmente dejó su posición para ver la obra y luego fue al salón de al lado para el intermedio. Era el mismo salón donde estaba bebiendo Booth. Nadie sabe dónde estaba Parker durante el asesinato, pero no estaba en su posición en la puerta de la cabina.

7. ¿Dónde estaba el Servicio Secreto?

Todavía no existía. El Servicio Secreto se creó originalmente en julio de 1865 para combatir a los falsificadores y su trabajo de proteger al presidente se convirtió en tiempo completo después del asesinato del presidente William McKinley en 1901.

8. ¿Cómo se quedó Booth escondido durante tanto tiempo?

Booth pudo escapar vivo del Ford & rsquos Theatre, y estuvo huyendo durante 12 días, acompañado por otro conspirador, David Herold. La pareja fue a la taberna Surratt en Maryland, reunió suministros, fue a ver al Dr. Mudd para que le arreglaran la pierna rota a Booth & rsquos, y luego se dirigieron a través de tierras boscosas y pantanos hasta Virginia. También fueron ayudados por un ex agente espía confederado y por otros simpatizantes confederados. Las fuerzas militares seguían su rastro y encontraron a una persona que los dirigió a una granja de Virginia. En la granja Garrett, Booth fue herido de muerte y Herold se rindió.

9. El plan original era secuestrar a Lincoln, no matarlo.

Booth se reunió con sus conspiradores en marzo de 1865 y se le ocurrió un plan para secuestrar a Lincoln cuando regresaba de una obra de teatro en el Hospital Campbell el 17 de marzo. Pero Lincoln cambió sus planes en el último minuto y fue a una ceremonia militar. Booth luego pensó en secuestrar a Lincoln después de que saliera de un evento en Ford & rsquos Theatre. Pero el actor cambió de opinión después de la rendición de Lee.

10. ¿Fue Mary Surratt parte de la conspiración?

Ese es un tema que todavía se debate en la actualidad. Surratt era una simpatizante sureña que había sido propietaria de tierras con su difunto esposo en Maryland. También era propietaria de una casa en Washington que también se usaba como pensión, y era amiga de Booth. También alquiló una taberna que tenía en Maryland a un posadero.

Surratt estaba con Booth el día del asesinato, y supuestamente le había dicho al posadero que preparara un par de armas esa noche para los visitantes. El testimonio del posadero y rsquos condenó a Surratt a la horca. Lo que fue controvertido fue la decisión de colgar a Surratt & ndash, una decisión aprobada personalmente por el presidente Andrew Johnson.


Pase las páginas de la historia política de Estados Unidos y rsquos y seguramente encontrará un hombre que eclipsa a los demás y atrae la atención de todos y ndash Abraham Lincoln. Apodado Abe honesto o Padre AbrahamLincoln fue, con mucho, uno de los presidentes más poderosos y más grandes que Estados Unidos haya presenciado. Partiendo de un comienzo modesto y humilde, fue su pura determinación y esfuerzo honesto lo que lo llevó al cargo más alto de la nación. Un político astuto y un abogado competente, jugó un papel vital en la unificación de los estados. Liderando desde el frente, jugó un papel destacado en la abolición de la esclavitud en el país, y finalmente otorgó a las personas los mismos derechos, independientemente de su casta, color o credo. No solo imaginó, sino que puso en primer plano un gobierno verdaderamente democrático que estaba dirigido por el concepto de "el pueblo, del pueblo y para el pueblo". Lo que es más, Lincoln lideró el país cuando se enfrentó a su mayor nivel constitucional, militar y crisis morales. No solo salió victorioso, sino que también fue eficaz en el fortalecimiento del gobierno nacional y la modernización de la economía. Fue un salvador de la Unión y un emancipador de los esclavos. Al igual que su asombroso ascenso a la posición de primer nivel y su eventual gobierno, su muerte fue igualmente asombrosa ya que se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en ser asesinado. Dado que los premios y honores no existían en ese momento, Abraham Lincoln nunca fue felicitado con premios y honores. Sin embargo, se le considera uno de los tres principales presidentes de Estados Unidos. Según las encuestas de clasificación presidencial realizadas desde 1948, Lincoln ha sido calificado en la parte superior en la mayoría de las encuestas.

¿Por qué se considera a Abraham Lincoln como uno de los más grandes presidentes de los Estados Unidos de América?

Abraham Lincoln lideró el país cuando enfrentó sus mayores crisis constitucionales, militares y morales. Estados Unidos se enfrentó a la Guerra Civil y la secesión de los estados del sur de la unión. Abraham Lincoln abordó con éxito estos múltiples desafíos. He preserved the Union, abolished slavery, strengthened the federal government, and modernized the U.S. economy.

Leading from the front, Abraham Lincoln played a prominent role in abolishing slavery from the country, eventually giving people equal rights, irrespective of caste, color or creed. He not only envisioned but actually brought to the forefront a truly democratic government which was led by the concept - &lsquoby the people, of the people and for the people.&rsquo

Abraham Lincoln was member of which political party?

Abraham Lincoln started his political career as Whig Party member and later on became a Republican. He entered the Illinois House of Representatives for Sangamon County on Whig Party ticket in 1834 and was the member of the state legislature till 1842. From 1847 to 1849, he represented Whig Party from Illinois in the U.S. House of Representatives. In 1849, he left politics and returned to his law practice.

Abraham Lincoln re-entered politics in 1854, becoming a leader in the new Republican Party. He ran for the office of the President in 1860 and was elected on Republican Party's ticket. He was re-elected for a second term in 1864.

Why was Abraham Lincoln assassinated?

Abraham Lincoln&rsquos assassin, John Wilkes Booth, was a Confederate sympathiser. Just five days before Lincoln&rsquos assassination Confederate General Robert E. Lee had surrendered his massive army at Appomattox Court House, Virginia, thus leading to the end of the American Civil War. With Lincoln&rsquos assassination John Wilkes Booth wanted to revive the Confederate cause. Booth was a supporter of slavery and believed that Lincoln was determined to overthrow the Constitution.


Lincoln’s Contested Legacy

From the time of his death in 1865 to the 200th anniversary of his birth, February 12, 2009, there has never been a decade in which Abraham Lincoln's influence has not been felt. Yet it has not been a smooth, unfolding history, but a jagged narrative filled with contention and revisionism. Lincoln's legacy has shifted again and again as different groups have interpreted him. Northerners and Southerners, blacks and whites, East Coast elites and prairie Westerners, liberals and conservatives, the religious and secular, scholars and popularizers—all have recalled a sometimes startlingly different Lincoln. He has been lifted up by both sides of the Temperance Movement invoked for and against federal intervention in the economy heralded by anti-communists, such as Senator Joseph McCarthy, and by American communists, such as those who joined the Abraham Lincoln Brigade in the fight against the fascist Spanish government in the 1930s. Lincoln has been used to justify support for and against incursions on civil liberties, and has been proclaimed both a true and a false friend to African-Americans. Was he at heart a "progressive man" whose death was an "unspeakable calamity" for African-Americans, as Frederick Douglass insisted in 1865? Or was he "the embodiment. of the American Tradition of racism," as African-American writer Lerone Bennett Jr. sought to document in a 2000 book?

It is often argued that Lincoln's abiding reputation is the result of his martyrdom. And certainly the assassination, occurring as it did on Good Friday, propelled him into reverential heights. Speaking at a commemoration at the Athenaeum Club in New York City on April 18, 1865, three days after Lincoln died, Parke Godwin, editor of the Evening Post, summed up the prevailing mood. "No loss has been comparable to his," Godwin said. "Never in human history has there been so universal, so spontaneous, so profound an expression of a nation's bereavement." He was the first American president to be assassinated, and waves of grief touched every type of neighborhood and every class—at least in the North. But the shock at the murder explains only part of the tidal wave of mourning. It is hard to imagine that the assassination of James Buchanan or Franklin Pierce would have had the same impact on the national psyche. The level of grief reflected who Lincoln was and what he had come to represent. "Through all his public function," Godwin said, "there shone the fact that he was a wise and good man. [He was] our supremest leader—our safest counsellor—our wisest friend—our dear father."

Not everyone agreed. Northern Democrats had been deeply opposed to Lincoln's wartime suspension of habeas corpus, which led to the imprisonment without trial of thousands of suspected traitors and war protesters. Though Lincoln had taken care to proceed constitutionally and with restraint, his opponents decried his "tyrannical" rule. But in the wake of the assassination even his critics were silent.

Across much of the South, of course, Lincoln was hated, even in death. Though Robert E. Lee and many Southerners expressed regret over the murder, others saw it as an act of Providence, and cast John Wilkes Booth as the bold slayer of an American tyrant. "All honor to J. Wilkes Booth," wrote Southern diarist Kate Stone (referring as well to the simultaneous, though not fatal, attack on Secretary of State William Seward): "What torrents of blood Lincoln has caused to flow, and how Seward has aided him in his bloody work. I cannot be sorry for their fate. They deserve it. They have reaped their just reward."

Four years after Lincoln's death, Massachusetts journalist Russell Conwell found widespread, lingering bitterness toward Lincoln in the ten former Confederate states that Conwell visited. "Portraits of Jeff Davis and Lee hang in all their parlors, decorated with Confederate flags," he wrote. "Photographs of Wilkes Booth, with the last words of great martyrs printed upon its borders effigies of Abraham Lincoln hanging by the neck. adorn their drawing rooms." The Rebellion here "seems not to be dead yet," Conwell concluded.

For their part, African-Americans' pangs of loss were tinged with fear for their future. Few promoted Lincoln's legacy more passionately than critic-turned-admirer Frederick Douglass, whose frustration at the presidency of Andrew Johnson kept growing. Lincoln was "a progressive man, a human man, an honorable man, and at heart an antislavery man," Douglass wrote in December 1865. "I assume. had Abraham Lincoln been spared to see this day, the negro of the South would have had more hope of enfranchisement." Ten years later, at the dedication of the Freedmen's Memorial in Washington, D.C., Douglass seemed to recant these words, calling Lincoln "preeminently the white man's President" and American blacks "at best only his step-children." But Douglass' purpose that day was to puncture the sentimentality of the occasion and to criticize the government's abandonment of Reconstruction. And in the final decades of his long life Douglass repeatedly invoked Lincoln as having embodied the spirit of racial progress.

Douglass' worries about America proved prophetic. By the 1890s, with the failure of Reconstruction and the advent of Jim Crow, Lincoln's legacy of emancipation lay in ruins. Regional reconciliation—the healing of the rift between North and South—had supplanted the nation's commitment to civil rights. In 1895, at a gathering of Union and Confederate soldiers in Chicago, the topics of slavery and race were set aside in favor of a focus on North-South reconciliation. As the 1909 centennial of Lincoln's birth approached, race relations in the country were reaching a nadir.

In August 1908, riots broke out in Lincoln's hometown of Springfield, Illinois, after a white woman, Mabel Hallam, claimed she had been raped by a local black man, George Richardson. (She later admitted to making up the story.) On Friday, August 14, two thousand white men and boys began to attack African-Americans and set fire to black businesses. "Lincoln freed you," rioters were heard to yell. "We'll show you where you belong." The next night, the mob approached the shop of William Donnegan, a 79-year-old African-American shoemaker who had made boots for Lincoln and at whose brother's barbershop Lincoln used to mingle with African-Americans. Setting fire to Donnegan's shop, the mob dragged the old man outside and pelted him with bricks, then slashed his throat. Still alive, he was dragged across the street into a school courtyard. There, not far from a statue of Abraham Lincoln, he was hoisted up a tree and left to die.

Horrified by the reports of such ugly violence, a group of New York City activists formed the National Negro Committee, soon to be renamed the NAACP, with a young scholar named W.E.B. Du Bois to serve as director of publicity and research. From its beginning, the organization's mission was intertwined with Lincoln's, as one of its early statements made clear: "Abraham Lincoln began the emancipation of the Negro American. The National Association for the Advancement of Colored People proposes to complete it."

The centennial of Lincoln's birth marked the largest commemoration of any person in American history. The Lincoln penny was minted, the first coin bearing the image of an American president, and talks took place in Washington about a grand Lincoln monument to be erected in the nation's capital. All across the country, and in many nations around the world, America's 16th president was extolled. An editorial in the London Times declared, "Together with Washington, Lincoln occupies a pinnacle to which no third person is likely to attain." The commander of the Brazilian Navy ordered a 21-gun salute "in homage to the memory of that noble martyr of moral and of neighborly love." The former states of the Confederacy, which less than 50 years earlier had rejoiced at Lincoln's death, now paid tribute to the leader who had reunified the nation. W. C. Calland, a state official in Missouri—which, during the Civil War, had been a border state that contributed 40,000 troops to the Confederate cause—barely contained his astonishment in a memorandum reporting on the festivities: "Perhaps no event could have gathered around it so much of patriotic sentiment in the South as the birthday of Abraham Lincoln. Confederate veterans held public services and gave public expression to the sentiment, that had ‘Lincoln lived' the days of reconstruction might have been softened and the era of good feeling ushered in earlier."

In most of America the celebrations were thoroughly segregated, including in Springfield, where blacks (with the exception of a declined invitation to Booker T. Washington) were excluded from a dazzling gala dinner. Como el Chicago Tribune reported, it "is to be a lily white affair from start to finish." Across town, inside one of Springfield's most prominent black churches, African-Americans met for their own celebration. "We colored people love and revere the memory of Lincoln," said the Rev. L. H. Magee. "His name is a synonym for the freedom of wife, husband and children, and a chance to live in a free country, fearless of the slave-catcher and his bloodhounds." Referring to the "sacred dust of the great emancipator" lying in Springfield's Oak Ridge Cemetery, Magee called upon black people across America to make pilgrimages to Lincoln's tomb. And he cast his gaze forward a hundred years—to the bicentennial of 2009—and envisioned a Lincoln celebration "by the great-grandchildren of those who celebrate this centenary." In that far-off year, Magee predicted, "prejudice shall have been banished as a myth and relegated to the dark days of ‘Salem witchcraft.' "

A notable exception to the rule of segregated commemorations took place in Kentucky, where President Theodore Roosevelt, a longtime Lincoln admirer, presided over a dramatic ceremony at the old Lincoln homestead. Lincoln's birth cabin, of dubious provenance, had been purchased from promoters who had been displaying it around the country. Now the state, with Congressional support, planned to rebuild it on its original site, on a knoll above the Sinking Spring that had originally attracted Thomas Lincoln, the president's father, to the property. The 110-acre farmstead would become the "nation's commons," it was declared—a crossroads linking the entire country.

Seven thousand people showed up for the dedication, including a number of African-Americans, who mixed in among the others with no thought of separation. When Roosevelt began his speech he hopped onto a chair and was greeted by cheers. "As the years [roll] by," he said in his crisp, excitable voice, ". this whole Nation will grow to feel a peculiar sense of pride in the mightiest of the mighty men who mastered the mighty days the lover of his country and of all mankind the man whose blood was shed for the union of his people and for the freedom of a race: Abraham Lincoln." The ceremony in Kentucky heralded the possibility of national reconciliation and racial justice proceeding hand in hand. But that was not to be, as the dedication of the Lincoln Memorial in Washington, D.C. 13 years later would make all too clear.

Members of the Lincoln Memorial commission—created by Congress in 1911—saw the monument not only as a tribute to the 16th president but also as a symbol of a reunified nation. With Northerners and Southerners having fought side by side in the Spanish-American War of 1898 and again in World War I, it was time, they felt, to put aside sectional differences once and for all. This meant that the Lincoln honored on the National Mall must not be the man who had broken the South militarily or had crushed the institution of slavery but the preserver of the Union. "By emphasizing his saving the Union you appeal to both sections," wrote Royal Cortissoz, author of the inscription that would be etched inside the finished building behind Daniel Chester French's nearly 20-foot-tall sculpture of the seated Lincoln. "By saying nothing about slavery you avoid the rubbing of old sores."

Two American presidents—Warren G. Harding and William Howard Taft—took part in the dedication ceremonies held on May 30, 1922, and loudspeakers on the memorial's rooftop carried the festivities across the Mall. Black guests were seated in a "colored section" off to the side. The commissioners had included a black speaker in the program not wanting an activist who might challenge the mostly white audience, they had chosen Robert Russa Moton, the mild-mannered president of Tuskegee Institute, and required him to submit his text in advance for revision. But in what turned out to be the most powerful speech of the day, Moton highlighted Lincoln's emancipationist legacy and challenged Americans to live up to their calling to be a people of "equal justice and equal opportunity."

In the days that followed, Moton's speech went almost entirely unreported. Even his name was dropped from the record—in most accounts Moton was referred to simply as "a representative of the race." African-Americans across the country were outraged. los Chicago Defender, an African-American weekly, urged a boycott of the Lincoln Memorial until it was properly dedicated to the real Lincoln. Not long afterward, at a large gathering in front of the monument, Bishop E.D.W. Jones, an African-American religious leader, insisted that "the immortality of the great emancipator lay not in his preservation of the Union, but in his giving freedom to the negroes of America."

In the decades since, the Lincoln Memorial has been the scene of many dramatic moments in history. A photograph of President Franklin D. Roosevelt taken at the memorial on February 12, 1938, shows him leaning against a military attaché, his hand on his heart. "I do not know which party Lincoln would belong to if he were alive," Roosevelt said two years later. "His sympathies and his motives of championship of humanity itself have made him for all centuries to come the legitimate property of all parties—of every man and woman and child in every part of our land." On April 9, 1939, after being denied the use of Constitution Hall in Washington because of her race, the great contralto Marian Anderson was invited to sing at the Lincoln Memorial. Seventy-five thousand people, black and white, gathered at the monument for an emotional concert that further linked Lincoln's memory to racial progress. Three years later, during the bleak days of World War II, when it seemed that the Allies might lose the war, Lincoln's memory served as a potent force of national encouragement. In July 1942, on an outdoor stage within view of the Lincoln Memorial, a powerful performance of Aaron Copland's "Lincoln Portrait" took place, with Carl Sandburg reading Lincoln's words, including "we here highly resolve that these dead shall not have died in vain."

In 1957, a 28-year-old Martin Luther King Jr. came to the Lincoln Memorial to help lead a protest for black voting rights. "The spirit of Lincoln still lives," he had proclaimed before the protest. Six years later, in 1963, he returned for the March on Washington. The August day was bright and sunny, and more than 200,000 people, black and white, converged on the Mall in front of the Lincoln Memorial. King's speech called Lincoln's Emancipation Proclamation "a beacon of hope to millions of Negro slaves who had been scarred in the flame of withering injustice." But it was not enough, he went on, simply to glorify the past. "One hundred years later we must face the tragic fact the Negro is still not free. is still sadly crippled by the manacles of segregation and the chain of discrimination." And then he told the enraptured crowd, "I have a dream." Author and New York Times book critic Richard Bernstein later called King's words "the single most important piece of American oratory since Lincoln's Gettysburg Address."

Just three months after the speech, President John F. Kennedy would be assassinated, ushering in a period of national grief not unlike that after Lincoln's murder. Also echoing the previous century, Kennedy's efforts to advance civil rights had prompted some to mourn him as the "second emancipator." A. Philip Randolph, who had organized the March on Washington, declared that the time had come to complete "this unfinished business of American democracy for which two presidents have died."

To address a profound need for national healing and unity, JFK's widow, Jacqueline Kennedy—in consultation with other family members and official planners—decided to model her slain husband's funeral upon Lincoln's. The president's casket was laid in state inside the White House East Room, and was later taken to the Great Rotunda of the Capitol and rested upon the catafalque used at Lincoln's funeral. On their final procession to Arlington National Cemetery, the funeral cars passed reverently by the Lincoln Memorial. One of the most poignant images from that era was a political cartoon drawn by Bill Mauldin, depicting the statue of Lincoln bent over in grief.

In the nearly half century since, Lincoln's reputation has been under assault from various quarters. Malcolm X broke with the long tradition of African-American admiration for Lincoln, saying in 1964 that he had done "more to trick Negroes than any other man in history." In 1968, pointing to clear examples of Lincoln's racial prejudice, Lerone Bennett Jr. asked in Ébano magazine, "Was Abe Lincoln a White Supremacist?" (His answer: yes.) The 1960s and '70s were a period in which icons of all kinds—especially great leaders of the past—were being smashed, and Lincoln was no exception. Old arguments surfaced that he had never really cared about emancipation, that he was at heart a political opportunist. States' rights libertarians criticized his aggressive handling of the Civil War, his assaults on civil liberties and his aggrandizing of federal government.

In particular, the Nixon administration's perceived abuse of executive power during the Vietnam War prompted unflattering comparisons with Lincoln's wartime measures. Some scholars, however, rejected such comparisons, noting that Lincoln reluctantly did what he thought necessary to preserve the Constitution and the nation. Historian Arthur Schlesinger Jr., for one, wrote in 1973 that since the Vietnam War didn't rise to the same level of national crisis, Nixon "has sought to establish as a normal Presidential power what previous Presidents had regarded as power justified only by extreme emergencies. . . . He does not, like Lincoln, confess to doubt about the legality of his course."

Decades later, another war would again bring Lincoln's legacy to the fore. Shortly after the terrorist attacks of September 11, 2001, President George W. Bush addressed Congress with words evocative of Lincoln's comments at the outset of the Civil War: "The course of this conflict is not known," Bush said, "yet its outcome is certain. Freedom and fear, justice and cruelty, have always been at war, and we know that God is not neutral between them." As in the Vietnam era, subsequent controversies over the White House's conduct of the war on terror—such as the use of secret wiretapping and the detention of "enemy combatants" without trial—provoked another round of debates over presidential powers and the precedents created by Lincoln.

Despite such lingering controversies, Lincoln has consistently polled as one of the three greatest U.S. presidents, along with George Washington and Franklin D. Roosevelt. And though many African-Americans lost their veneration for him over the decades, recent statements by President Barack Obama and others suggest renewed appreciation. It was black Americans, after all, who refused to give up on Lincoln's emancipationist legacy even when American whites wanted to forget it. And if Lincoln shared in the racial prejudice of his day, it is also true that his outlook grew significantly over the years of his presidency. He was "the first great man that I talked with in the United States freely," Frederick Douglass wrote, "who in no single instance reminded me of the difference between himself and myself, of the difference of color."

And yet, as Bennett and others have rightly insisted, the Lincoln of earlier generations of blacks was also in part a mythic figure—his own racial prejudices passed over too lightly, even as African-Americans' roles in emancipation were underemphasized. In a series of 1922 editorials for the NAACP journal the Crisis, W.E.B. Du Bois stressed the importance of taking Lincoln off his pedestal in order to place attention on the need for ongoing progress. But Du Bois refused to reject Lincoln in the process. "The scars and foibles and contradictions of the Great do not diminish but enhance the worth and meaning of their upward struggle," he wrote. Of all the great figures of the 19th century, "Lincoln is to me the most human and lovable. And I love him not because he was perfect but because he was not and yet triumphed." In a 2005 essay in Tiempo magazine, Obama said much the same thing: "I am fully aware of his limited views on race. But. [in] the midst of slavery's dark storm and the complexities of governing a house divided, he somehow kept his moral compass pointed firm and true."

Lincoln will always remain the president who helped destroy slavery and preserved the Union. With stubbornness, caution and an exquisite sense of timing, he engaged almost physically with unfolding history. Derided by some as an opportunist, he was in fact an artist, responding to events as he himself changed over time, allowing himself to grow into a true reformer. Misjudged as a mere jokester, incompetent, unserious, he was in fact the most serious actor on the political stage. He was politically shrewd, and he took a long view of history. And he knew when to strike to obtain his ends. Just for his work on behalf of the 13th Amendment, which abolished slavery in the United States, he has earned a permanent place in the history of human freedom.

In addition, he was a man of patience who refused to demonize others a person of the middle who could build bridges across chasms. Herein may lie one of his most important legacies—his unwavering desire to reunite the American people. In Chicago's Grant Park, the night he was declared the winner of the 2008 election, Obama sought to capture that sentiment, quoting from Lincoln's first inaugural address: "We are not enemies, but friends. Though passion may have strained, it must not break our bonds of affection."

And with the inauguration of the nation's first African-American president, we remember that, in 1864, with the Union war effort going badly, the national government might have been tempted to suspend the upcoming elections. Not only did Lincoln insist they take place, he staked his campaign on a controversial platform calling for the 13th Amendment, willing to risk everything on its behalf. When he went on to an overwhelming victory in November, he obtained a mandate to carry through his program. "[I]f the rebellion could force us to forego, or postpone a national election," he spoke to a gathered crowd from a White House window, "it might fairly claim to have already conquered and ruined us. [The election] has demonstrated that a people's government can sustain a national election, in the midst of a great civil war."

Around the world, governments routinely suspend elections, citing the justification of a "national emergency." Yet Lincoln set a precedent that would guarantee the voting rights of the American people through subsequent wars and economic depressions. Though our understanding of him is more nuanced than it once was, and we are more able to recognize his limitations as well as his strengths, Abraham Lincoln remains the great example of democratic leadership—by most criteria, truly our greatest president.

Philip B. Kunhardt III is co-author of the 2008 book Looking for Lincoln and a Bard Center Fellow.


Ver el vídeo: El asesinato de Abraham Lincoln #1 (Enero 2022).